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牵涉世界顶尖博物馆 | RMB 9.8亿的重大文物走私案

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发表于 2019-7-16 15:04:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
    史上其中一宗最大型文物走私案有新进展。纽约古董商卡普尔(Subhash Kapoor)被美国当局正式起诉,指他在30年期间带领集团走私超过2,600件古董文物,涉及金额高达US$1.45亿(RMB 9.8亿),当中部份贼赃更售予世界顶尖的博物馆,令人咋舌。

    卡普尔,美籍印度人,现年70岁,是纽约鼎鼎有名的古董商。他的古董店名为Art of the Past(意为过去的艺术),位于曼哈顿的麦迪逊大道,总是放满精美绝伦的异国文物。事情败露后,大家才知道原来大部份都是贼赃,从印度、尼泊尔、阿富汗、柬埔寨、巴基斯坦、泰国等地盗来。

    卡普尔看准这些国家的偏远寺庙,一般无甚保安可言。就算偶有看守,也可以轻易的以钱行贿之。他雇请不法之徒从这些寺庙盗窃文物后,会伪造文件收据,令它们看似有可靠的来源,以逃避海关人员法眼,送到美国或英国转售图利。他也会把文物借予博物馆展出,令客人误以为来源已经专家核实。

    这些年来,美国国土安全部从卡普尔位于曼哈顿和皇后区的多个储货地点中,已经搜出最少2,622件失窃文物,价值超过US$1.08亿,当中很多都是佛教或印度教造像,包括一尊非常美丽的雪山女神像。

    女神像于2005年从印度一间寺庙被盗,经香港运往伦敦作复修,最后送到纽约。根据卡普尔的文件纪录,他在2008年试图出售此像,当时定价US$250万。

    最令人震惊的是,卡普尔的客人除了收藏家和同行古董商外,更有非常有名的博物馆,包括纽约的大都会艺术博物馆、波士顿美术馆、芝加哥艺术博物馆、加州的诺顿西蒙博物馆、澳洲国立美术馆、新加坡的亚洲文明博物馆等等。

    以博物馆来说,只要查明藏品是贼赃,大都愿意立时归还,以免影响声誉。 2014年,澳洲国立美术馆把一尊湿婆铜像送归印度 - 馆方当年花了US$560万之多,从卡普尔手上购得此像。至于檀香山艺术博物馆,亦于2015年交出最少八件从卡普尔获得的印度古物。不少博物馆则仍在努力核实藏品来源。

    从上述例子可见,卡普尔走私的文物大都来自印度,所以最想把他绳之于法的也自然是这个文明古国。 2011年,卡普尔在法兰克福国际机场落网,翌年就引渡至印度清奈监禁。时至今日,他仍然人在印度,面对走私文物控罪。印度会否先让他引渡回美国受审,属未知之数。

    卡普尔手法高明,偷窃走私之事犯了30年之久,究竟是怎样失手的呢?原来这和他的前女友有关。

    时间回到1997年,卡普尔邂逅新加坡古董商Grace,迅速堕入爱河。两人很快就成为犯罪拍档,Grace协助卡普尔制作虚假文件,令失窃文物安全出境入境。

    2008年,卡普尔终断了这段关系。这次分手是否和平,我们不得而知,但两人最后确实反目。 2010年,他们就多件古董文物的拥有权而对簿公堂,卡普尔胜诉。人财两失的Grace把心一横,来个「黄蜂尾后针」,向执法部门爆料,终于令卡普尔落网。

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